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英国式的优雅茶生活

茶文化 6个月前 (06-23) 75次浏览 0个评论

英国人历史上不曾种过一片茶叶,却用从中国进口的茶叶,创造了自己独特华美的品饮方式,以其优雅、内涵丰富的"英式下午茶"文化享誉天下。

一天下午四点多钟我到大学办事,办公室大门紧闭,门下角有块小牌子,上书:"Teatime".此时,即使你有天大的事也得恭候英国人喝完了下午茶再说,这是雷打不动的规矩。

一首英国民谣这样唱的:"当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。"英国人每天"Teatime"之多,使外来者感觉英国人三分之一的人生消耗在饮茶之中了。清早刚一睁眼即靠在床头享受一杯"床前茶";早餐时再来一杯早餐茶;上午无论公务多繁忙也得停顿20分钟啜口工休;下班前工作告一段落时,又到了喝茶吃甜点的法定时刻;回家后晚餐前再来一番"HighTea";夜晚就寝前还少不了一次告别茶"AfterDinnerTea".除每天规定的茶节目外,英国人还有名目繁多的茶宴(TeaParty)、花园茶会(TeainGarden)以及野餐茶会(PicnicTea),花样百出煞费周章。

英式下午茶历史趣事

带动宫廷贵族享受中国茶开风气之先的功臣,当属1662年下嫁英王查理二世的葡萄牙公主凯瑟林,人称"饮茶皇后".当年她的嫁妆包括221磅红茶及精美的中国茶具,那个时代红茶之贵重堪与银子匹敌。新皇后高雅冲泡品饮的表率作用,引得贵族们争相效仿。"英式下午茶"这一称谓的正式发明则是19世纪40年代的创举,当时那些富极无聊的贵族妇女们,每日享用完午餐后,便为如何打发晚餐前的整个漫长下午而苦恼。一个名叫安娜的公爵夫人灵机一动,发明了喝下午茶这个节目,它一问世立即受到上流贵族的欢迎,从此有钱又有闲的大富大贵们,每天便拥有了一个高雅正式的名义聚在一起"说长道短"了。同时,贵族妇女们也以赴下午茶的借口盛装出席,这便为她们争奇斗妍,展示时装提供了绝好的机会。

英国人喝起茶来相当复杂,要在茶水中加入牛奶和糖制成奶茶,同时佐以饼干、糕点等边吃边喝。茉莉花茶是西方人最为欣赏的东方礼品,我请英国人喝茉莉花茶时都强调中国茶不宜加入牛奶和糖,最好的享受就是它的原汁原味。许多英国人对此倒也欣然接受,当然有时这一招也吓得某些胃口顽固分子却步改口道:"还是要英国茶吧。"所谓英国茶即是红茶。为何中国出产的,运抵英国后则转变为红茶了呢?传闻的笑话是,古时中国绿茶得经一年多的海上航程才能到英国,绿茶在海上漂泊期间自动发酵,到达英国时就变成为恰到好处的美味红茶了。

古时茶叶犹如黄金般的贵重,自然能与珠宝首饰享有同等的收藏价值。17世纪时,英国上流名媛们腰间都藏有一条镶金嵌玉的小钥匙,用它来开启特制的茶叶箱,即使泡茶这项活儿也专门由女主人亲自主持,怕的是手下佣人会顺手牵羊偷茶叶。

有一则笑话,讲的是一名初到英国的法国外交官被某公爵夫人请去喝下午茶,法国先生喝到第14杯时已腹胀难忍,只好求夫人手下留情。原来法国人不懂英国人的规矩,每次"干杯"后,没将茶匙放到茶杯中以表示到此为止,不知底细的公爵夫人只好一直不停地续茶。

物质与精神并重的享受

今日英国人对饮茶的迷恋仍一如既往,并喝出来一些新花样。冬季英国人热衷冲泡"鸡尾茶",就是将威士忌酒倒入滚烫的热茶里。许多英国人每天要喝上8大杯浓茶才过瘾,甚至洗澡时也不忘冲上一杯茶躺在浴缸里享用。

英国是世界头号茶叶消费大国,每天英国人一共喝掉1亿3500万杯茶,每年共消费掉世界茶叶总产量的四分之一。典型的英国人无论他身陷多么糟糕的困境,都首先会沏上一杯奶茶镇定自我。一名工党官员,看了大半辈子医生均未能检查出患了什么毛病,医生最后无意中发现此君每日进饮18大杯的热茶,如此超级"茶鬼"在英国并非罕见。

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