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感染率和死亡率低10倍 卡介苗或对新冠病毒有效

茶文化 1个月前 (04-18) 21次浏览 0个评论

新冠肺炎疫情在全球持续爆发之际,科学家们正在努力研发疫苗,但即便“加速”,疫苗还是得等上12到18个月。近日,一项最新发现表示,抵御新冠病毒感染的方法或许近在眼前。

据今日俄罗斯报道,约翰斯·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究人员6日在medRxiv预印论文平台发表了一篇题为《各国新冠肺炎归因死亡率和卡介苗使用差异》的论文,论文称具有百年历史、用于预防肺结核的卡介苗(BCG)似乎对新冠病毒感染有保护作用。

↑论文截图

这项研究也能解释,为何同在伊比利亚半岛,截至3月29日,西班牙有近11000人死于新冠病毒,而与之相邻的葡萄牙死亡人数为209人。如此巨大的差异,或许正是因为葡萄牙有普遍的卡介苗接种计划,而西班牙则没有。

目前这项研究结论是基于统计数据得出的,最终答案还需要进一步的临床试验进行验证。迄今为止,已有至少4国的科学团队开始对肺结核疫苗进行调整,使之更迅速地对抗新冠病毒,这样一来,我们或许不必等到12-18个月后才能拥有抗击新冠病毒的疫苗。

什么是卡介苗?

据今日俄罗斯报道,卡介苗(Bacillus Calmette Guerin,又称BCG)是一个世纪前发明的,通常用来预防结核病(TB)。它含有一种活性减弱的牛分枝杆菌,是引起结核病的结核分枝杆菌的近亲。

↑1931年,巴黎巴斯德研究所研制的BCG疫苗安瓶。图据《纽约时报》

通常一种疫苗会引起针对特定病原体的免疫反应,比如抗体可以结合和中和一种病毒,但不能抑制其他类型的病毒。而卡介苗的工作原理是促进骨髓中的免疫系统细胞,这些细胞随后被释放出来,增强免疫系统的先天机制,能够对各种病原体做出反应。

据《纽约时报》报道,专家们表示,这种疫苗似乎可以训练免疫系统识别和应对各种感染,包括病毒、细菌和寄生虫。因此,卡介苗不仅有助于预防结核病,也有助于预防多种其他疾病,它同样被用于治疗麻疹、疟疾、膀胱癌,甚至还可以减少老年人的呼吸道感染。

一项针对老年人的研究发现,连续接种卡介苗可以降低急性上呼吸道感染的发生率。世界卫生组织最近的一份评估报告也得出结论,卡介苗具有有益的脱靶效应,并建议对更大范围的感染进行更多的疫苗试验。

因此,卡介苗的普遍保护作用促使科学家们开始研究它是否也适用于正在全球蔓延的新型冠状病毒感染的肺炎。

广泛接种卡介苗的国家 新冠病毒感染率及死亡率低了近10倍

“我们发现,与实行普遍和长期的卡介苗接种政策的国家相比,没有普及卡介苗接种政策的国家(意大利、荷兰、美国)受新冠病毒感染影响更严重。”在发表于medRxiv的论文预印本中,约翰斯·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究人员发现,拥有广泛接种卡介苗计划的国家,其新冠肺炎死亡率几乎比未普及该疫苗接种计划的国家低10倍。

↑全球卡介苗接种政策示意图。图据欧洲新闻

约翰斯·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究人员汇集分析了178个国家(地区)的公开数据,其中131个国家(地区)有卡介苗免疫规划,21个没有,26个情况不明。

接下来,研究人员对可能影响研究结果的因素进行了调整,比如一个国家的富裕程度,以及老年人占总人口的比例等等。为了降低各国所经历的不同流行时间曲线的偏差,他们计算了第100例新冠肺炎确诊病例的天数,将各国按更具可比性的时间曲线对齐。

随后,他们测算出每个国家每100万居民的死亡率,与确诊病例、卡介苗接种规划进行一一对比。

论文中写道:“在调整了国家经济状况、老年人口比例以及疫情最严重国家的流行轨迹之后,卡介苗的使用与较低的新冠肺炎死亡率之间的联系仍然是可以发现的。”

比如,美国和意大利同属于富裕的发达国家,但从未实施过普遍的BCG接种计划。西班牙同样没有,与之相邻的葡萄牙却有,截至3月29日,葡萄牙只有209人死于新冠肺炎,远远低于西班牙的近11000人。

从目前疫情超过15天的数据来看,接种卡介苗的国家中,新冠肺炎的发病率为38.4/百万,而未接种卡介苗的国家中,发病率为358.4/百万。接种卡介苗的国家新冠肺炎死亡率为4.28/百万,而未接种卡介苗的国家死亡率为40/百万。

从数据对比可以看出,在未接种卡介苗的国家,新冠肺炎确诊病例和死亡人数大约为接种卡介苗国家的10倍。这篇论文的共同作者之一阿希什·卡玛特博士表示,“我们期望看到卡介苗的保护作用,而接种卡介苗和没有接种卡介苗的国家之间,发病率和死亡率的差异之大(几乎是10倍)令人十分惊讶。”

↑接种卡介苗和没有接种卡介苗的国家之间,发病率和死亡率的差异之大(近10倍)。图据《每日邮报》

此外,根据国家的经济发达程度分类,平均死亡率也有很大的差异。中低收入、中高收入和高收入国家的新冠肺炎死亡率分别为0.4、0.65和5.5。研究人员指出,此前的研究显示,在低收入环境下,由于多种社会人口和经济风险因素,各国死于急性呼吸道疾病的人数通常更高。因此,较富裕国家新冠肺炎死亡率更高这一事实“有悖常理”。

然而,需要指出的是,这项研究是关于相关性的,而不是“因果关系”。这项研究中存在大量的限定词和警告,意味着除了卡介苗接种规划之外的其他因素可能正在影响这些国家的确诊病例数和死亡人数。例如,对于65岁以上老龄群体来说,新冠肺炎更危险,而在较贫穷的国家,这一群体的人口较少。

“这些发现需要在个别随机试验中进行更深入的流行病学审查和前瞻性评估。”研究人员补充道。

至少4国正在测试卡介苗对抗新冠病毒的有效性

据英国《每日邮报》报道,目前已有多项评估卡介苗在抗击新冠肺炎疫情中有效性的试验正在进行中,试验对象为感染风险较高的两大人群——医护人员和老年人。

本周一,由澳大利亚墨尔本默多克儿童研究所的科研团队牵头,一项涉及4000名医护人员的临床试验已正式开启,这些医护人员将分为两组,一组接种卡介苗,一组接受安慰剂。预计将在大约六个月内得出结果。

而在三月底,荷兰拉德堡德大学医学中心传染病专家Netea的研究团队也已启动了第一轮卡介苗防护新型冠状病毒感染的临床试验,他们正面向8家荷兰医院招募1000名医护人员。

据《科学》杂志报道,英国埃塞克特大学也宣布将在老年群体中进行试验,因为老年人感染病毒后发展成重症的风险更高。

德国马克斯·普朗克感染生物学研究所的一个研究团队也在上月宣布,受到Netea研究启发,他们将在医护人员和老年人中使用一种经过基因编辑的卡介苗开展试验。这种疫苗名为VPM1002,目前正处在III期临床试验阶段。

美国马萨诸塞州总医院免疫生物学主任丹尼斯·福斯特曼博士4日也向《纽约时报》透露,他们正在寻求资金,以便在波士顿的医护人员中开展卡介苗临床试验,初步结果最快将在4个月内揭晓。

↑至少4国正在测试卡介苗对抗新冠病毒的有效性 图据《纽约时报》

然而,并不是每个人都相信卡介苗能成功抵御新冠病毒。美国哥伦比亚大学内分泌学家多梅尼科·阿奇利博士表示,用卡介苗对抗新冠病毒的尝试听起来“像是奇思妙想”。他指出,虽然卡介苗是一种非特异性的免疫系统增强剂,但“我们应该能够采用一种更有针对性的方法”。

负责设计和开展澳大利亚墨尔本试验的柯蒂斯博士也表示,虽然他认为卡介苗没有得到充分的重视,但他也强调这不是一种特定的新冠肺炎疫苗。

卡介苗能否抵御新冠病毒感染,或许在未来的几个月内我们将找到答案。

红星新闻记者 王雅林 徐缓

编辑 彭怡

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